USA suurim polaarfiasko: imeauto jäi lumme kinni

Amundseni ja Scotti legendaarsed ekspeditsioonid ahvatlesid rändureid lõunapoolust vallutama. 1939. aastal ehitati Ameerika Ühendriikides sel eesmärgil koguni spetsiaalne sõiduk. Probleemid hakkasid kuhjuma aga juba enne Antarktikasse saabumist.

© AP / Ritzau Scanpix

SØREN FLOTT

28. JUULI 2022

Polaaruurija Thomas Poulter tundis uhkust, sättides end 24. veebruaril 1939 istuma futuristliku hiigelsõiduki rooli taha. Antarctic Snow Cruiser oli 37tonnine imemobiil, mille konstrueerimises ja ehitamises Chicago Armouri tehnoloogia­instituudis oli uuri­ja ise osalenud. Insenerid andsid sõidukile hüüdnimeks Pingviin.

Poulteril tuli Pingviiniga sõita Chicagost sadamalinna Bostonisse, kust pidi peagi teele asuma suurejooneline polaar­ekspeditsioon. Tuhanded ameeriklased tulid välja tänavaile, et näha uudset sõidukit, mis pidi Ameerika Ühendriikidele kindlustama tüki Antarktise mandrist. 17 meetri pikkuse liikuri ümber tung­lesid ka ajakirjanikud ja fotograafid. Inseneri­de sõnul suutis masin ületada laiu liustiku­lõhesid, kuid juba pärast kaheksa­tunnist sõitu tekkis häda­olukord, mis võinuks selle prestiižika projekti lõpeta­da. Kuna oli hakanud vihma sada­ma, kaotas Pingviin India­nas Fort Wayne’i linna lähedal juhitavuse.

Ajalehes ilmunud lugude põhjal oli Poulter rooli taga sarnanenud vaimust vaevatud organistiga, kes püüdis olu­korda päästa, sahmides meeleheitlikult nii rooli kui ka juhtkangidega. Kõlasid esimesed skeptilised arvamused: kui Antarc­tic Snow Cruiser on nii raskesti juhitav isegi vihmamärgadel Ameerika asfaltteedel, siis kuidas küll suudab see sõiduk üldse lõunapoolusele jõuda.

Probleeme tuli muudkui juurde ning need muutsid USA tehnika triumfi­käigu lõpuks rahvuslikuks alanduseks, mis pani teised polaarambitsioonidega riigid kahjurõõmsalt käsi hõõruma.

Muret tekitav kraavisõit

Poulteril tuli sõita kiiresti, sest Bostonisse oli 1460 kilomeetrit, kuid samal ajal ka ettevaatlikult. Pingviini ehitamist oli tagant kiirustatud ning sõidukit polnud libedal teel katsetatud.

Ohio osariigis Lima linna juures läks jälle halvasti. Poulteri juhitud Pingviin sõitis vastu üle kiirtee rajatud silla posti ning paiskus kraavi. Seal istus see kinni kolm päeva.

Tule minevikku!

Meie lugude täies mahus lugemiseks pead olema tellija.

LOGI SISSE kui juba tellid!

Ajakiri + digi

Paberajakiri + kõik lood mobiilis/arvutis

Ainult digi

Kõik lood mobiilis/arvutis

Tere Tulemast tagasi!

Sisesta enda kasutajaandmed

Loo uus kasutaja!

Täida allolev vorm registreerumiseks

Taasta enda parool

Palun sisesta parooli taastamiseks, enda kasutajanimi või emaili aadress