Header image
Imeline ajalugu logo

Chicago põles maani maha

Chicago suur tulekahju.  Foto: Wikimedia Commons
Jaga lugu:

Chicago vajas 1871. aasta sügisel hädasti vett. Kuude kaupa oli päike kuivatanud linna puumaju, mille väikseimgi säde võis süüdata nagu purukuiva puuriida. Kui 8. oktoobri õhtul süttis üks laut, toimuski katastroof. Tuli levis kiiresti ning linna unesegased elanikud põgenesid ülepeakaela leegimere eest.

Robert Williams ärkas tulekahjuhäire valju üürgamise peale.

„Tulekahju!“ karjatas tema naine ja tonksas teda küünarnukiga ribidesse.

Pikaajalise Chicago linna tuletõrjeülemana oli Williams harjunud reageerima, kui linna tulevaht põlengu kohta häire andis. Kell oli üheksa, käes oli

8. oktoobri õhtu 1871. aastal, ja kuigi Williams polnud peaaegu üldse maganud, tõmbas 45aastane pealik kohe vormi selga ja jooksis välja tänavale.

Hobusega veetav tuletõrjevanker peatus peagi tuletõrjepealiku kodu ees Randolph Streetil. Williams hüppas istmele ja hobused tormasid linna edelaserva, kus De Koven Streetil põles üks laut. Oma 23aastase tuletõrjujakarjääri kestel polnud Williams Chicagos kunagi hullemat aastat kogenud. Sademeteta, ent rohke päikesepaistega kuud olid linna puithooned krõbekuivaks kuivatanud ja iga väike tulekahju ähvardas kogu naabruskonna leekidesse paisata.

Imeline ajalugu
Imeline Ajalugu on Skandinaavia suurim ajalooajakiri
Ajakiri ilmub ühe korra kuus, iga kuu alguses.

Kui Williams saabus De Koven Streetile Chicago jõe lõunapoolse haru läänekaldal, oli tuli haaranud juba paljud majad. Kohal oli kaks tuletõrjevankrit, kuid Williams mõistis kiiresti, et tugev tuul muutis ülesande raskeks.

„Hoidke kinni, poisid! See (tulekahju – toim) on võimust võtmas,“ hüüdis tuletõrjepealik oma alluvatele.

„Pealik, ma ei usu, et me seda vaos suudame hoida,“ hõikas üks tuletõrjuja, kelle käed tulekuuma tõttu kõrbesid. „Võidelge, kuni suudate!“ vastas Williams, enne kui jooksis järgmise majade rea juurde, kus suits hoonetest välja immitses. See oli kindel märk, et need olid süttinud.

„Kuulutage välja häire nr kaks, suurendage valmisolekut! Tuli levib!“ andis tuletõrjepealik korralduse.

Williamsi kogemus ütles talle, et tulekahju on muutumas ohjeldamatuks. Peagi leidsid tema kartused kinnitust.

Loe Chicago laastavast tulekahjust maikuu Imelisest Ajaloost.

Jaga lugu:
Klienditeenindus
KlienditeenindusVana-Lõuna 39/1, 19094 TallinnTel: 667 0099 (tööpäeviti 9–17)register@imelineajalugu.ee
Rain Väät
Rain VäätVastutav väljaandjaTel: 667 0044rain.vaat@aripaev.ee
Alo Lõhmus
Alo LõhmusToimetajaTel: 667 0250alo.lohmus@aripaev.ee
Kairi Kalmann
Kairi KalmannDisainerTel: 667 0044kairi.kalmann@aripaev.ee
Piret Pihlak
Piret PihlakKeeletoimetajaTel: 667 0044piret.pihlak@aripaev.ee
Robin Tiits
Robin TiitsReklaamimüükTel: 528 3657robin.tiits@aripaev.ee